Los dueños de la City española

15 julio, 2011 § Deja un comentario

El Paseo de la Castellana de Madrid acumula más de un centenar de edificios de oficinas. La Administración Pública es el gran ocupante y propietario, seguido de aseguradoras como Mutua. Entre los inversores privados, destaca Amancio Ortega.

Es una de las zonas más conocidas de Madrid y de España. Lugar de trabajo de miles de empleados de banca, multinacionales y abogados, repartidos en más de un centenar de inmuebles que conforman la estrecha pero extensa zona de negocios de la capital.


A lo largo de su más de seis kilómetros de longitud, el Paseo de La Castellana cuenta con 1,68 millones de metros cuadrados, repartidos en 101 edificios de oficinas. De estos inmuebles, según el informe elaborado por Cushman & Wakefield, 440.000 metros cuadrados corresponden a edificios singulares, es decir, los palacios e inmuebles históricos, como los que conforman los llamados Nuevos Ministerios.

Todos son de titularidad pública y, aunque su venta supondría unos importantes ingresos en las mermadas arcas del Estado, la mayoría de los expertos cree que no se producirá una desinversión de ese tipo a corto plazo. Descontados estos 13 inmuebles, 88 edificios de oficinas conforman la zona financiera de Madrid, cuyo inicio se enclava en la Plaza de Colón y acaba en el complejo Cuatro Torres Business Area, en la antigua ciudad deportiva del Real Madrid.

Terreno vedado
Este conjunto de edificios de oficinas de la Castellana sigue siendo terreno vedado para muchos inversores. En los últimos años, apenas ha habido transacciones en este mercado. “El enfoque patrimonialista y largoplacista de estos tipos de inversores explica, en parte, la escasa rotación de edificios en zona prime”, explica Lola Martínez, responsable de Research de Cushman & Wakefield. “Los propietarios de la Castellana suelen permancer en cartera mucho tiempo. Éste es el caso de Castellana 31, conocido como Edificio Pirámide, de Mutua Madrileña; y Catellana 216 (Puerta Europa), de Realia, por ejemplo”, añade.

En el caso de la edificación, entre 1990 y 2010, apenas se construyeron en la zona financiera de Madrid doce edificios, de los que cuatro conforman el complejo Cuatro Torres Business Area. “La década más prolífica en cuanto a construcción fue la de los 70. Tan sólo en ese periodo se construyeron 34 edificios”, enumeran desde la consultora inmobiliaria. ¿Quiénes son los dueños de la arteria financiera de la capital?

Cartera
El mayor propietario de edificios en la Castellana es la Administración Pública. Su importante cartera de activos inmobiliarios le hace acumular seis inmuebles, descontando los 13 edificios singulares, en esta zona. En total, es propietaria de casi medio millón de metros cuadrados.

Entre los inversores privados, destaca una sociedad por encima de todos: Ponte Gadea. La firma controlada por Amancio Ortega posee una importante cartera inmobiliaria, donde se incluyen varios edificios en la Castellana. “La cartera de Ponte Gadea en Castellana es excelente en términos de localización y calidad”, explica Lola Martínez.

La sociedad de Amancio Ortega entró a formar parte del selecto club de propietarios en 2004 cuando adquirió el número 92 de Castellana, ocupado entonces por Terra. Un año después, se hizo con Castellana 35 y, en 2006, con Castellana 79.

Precisamente, Ponte Gadea protagoniza una de las obras de rehabilitación en la zona estrella de oficinas en Madrid. La reforma integral de Castellana 79, situado junto a los grandes almacenes y Torre Titania de El Corte Inglés, se encuentra a punto de finalizar. Su inauguración supondrá la salida de 9.000 metros cuadrados de alquiler al mercado, ya que Ponte Gadea siempre da uso patrimonialista a sus inmuebles.

Hay otras familias del escenario empresarial español que apuestan por esta exclusiva calle. Por ejemplo, Omega Capital, vehículo de inversión de Alicia Koplowitz, es propietario del número 28 del Paseo de La Castellana; y grupo Copisa, gestionado por la familia Reyzábal, tiene Castellana 15.

“Los casi 7.000 metros cuadrados de Castellana 50, propiedad de la Mutua Madrileña, y los 9.000 de Castellana 79, que ya se encuentran en comercialización, han hecho aumentar la, hasta ahora, escasa oferta de superficie de oficinas en la mejor zona del corazón del distrito de los negocios”, explican desde el departamento de Rentas de Cuhsman & Wakefield.

Y es que, aunque La Castellana es la estrella del mercado, no todos sus números son iguales y, por tanto, tienen el mismo valor, ni propietario. “Los edificios del primer tramo de la Castellana (desde la zona de Recoletos y Colón hasta Gregorio Marañón), considerado como zona primera, se lo reparten mayoritariamente las aseguradoras y los family office”.

Dentro del sector privado, las aseguradoras son las que concentran el mayor número de inmuebles en propiedad. Mutua Madrileña, el Consorcio de Compensación de Seguros (de titularidad pública pero jurídicamente independiente), Grupo Generali, Alliance Seguros y Reale. En total, las aseguradoras acumulan 326.000 metros cuadrados, repartidos en 26 edificios.

Rehabilitación
Dentro de este tipo de compañías, Mutua Madrileña es quien atesora mayor patrimonio inmobiliario en la arteria madrileña. “Es, de largo, el mayor propietario de oficinas de la Castellana. Además, Mutua Madrileña ha dejado atrás los años en los que sus edificios se caracterizaban por tener muy poca gestión, en los que, en algunos casos, fueron languideciendo, a una rehabilitación, total o parcial, de casi todos los edificios de Castellana”, subrayan desde la consultora inmobilaria.

Entre las renovaciones, destaca uno de los edificios más reconocidos: Torre Pirámide. Situado en el número 31, recientemente se acometió una actualización de sus instalaciones, igual que ocurre en las Torres de Colón o con Castellana 50. “Este edificio fue diseñado por Rafael de la Hoz Arderius a principios de los 80, y, ahora, la rehabilitación está siendo dirigida por el mismo estudio de arquitectura, ahora dirigido por su hijo, Rafael de la Hoz”, señala Paloma Relinque, socia de Cushman & Wakefield. “Es de los pocos edificios en zona prime completamente rehabilitado y, alcanzará, con toda seguridad, las rentas más elevadas de mercado, por ubicación y calidad”, añade.

En este sentido, la renta máxima actual en el corazón de la Castellana se sitúa en torno a los 28 euros el metro cuadrado al mes, “si bien se han registrado operaciones puntuales por encima de esta cifra”, señala Relinque.

Mutua Madrileña es, además, propietario de uno de los rascacielos que conforman el complejo de las Cuatro Torres: la llamada Torre de Cristal. Éste es, con diferencia, el inmueble con menos ocupantes de los que tiene la aseguradora en la Castelllana. Tan sólo acogen cuatro inquilinos; Agbar, Oslwang Abogados, Affirma y el grupo de ingeniería Bovis Lend Lease, en sus más de 57.000 metros cuadrados de superficie bruta alquilable (SBA). En el resto de la cartera, Mutua Madrileña mantiene una ocupación del 95%.

Precios
La escasez de rotación en el centenar de edificios de oficinas que existe en la zona hace que los precios no sigan una tendencia, sino que dependan de cada activo y ubicación dentro de la misma calle.

“Exceptuando el sector público, que todavía ocupa un número considerable de inmueble en el corazón del distrito financiero, esta zona ha quedado prácticamente reservada para empresas del sector financiero, despachos de abogados y consultoras”.

En el caso de las compras, destacan dos ejemplos recientes. “El edificio más caro, tanto en término de inversión total como por precio del metro cuadrado ha sido en la Torre Caja Madrid”, asegura Martínez. La entidad pagó 815 millones de euros a Repsol por el rascacielos en 2007.

“Otro edificio que marcó un precio de locura fue Castellana 40, que fue adquirido por Lubasa por 36 millones en 2006. Un par de años después, lo tuvo que vender por 32 millones”, añade.

Ránking de propietarios
Mutua Madrileña
La aseguradora es, después de la Administración Pública, el mayor propietario de la arteria financiera de Madrid, con ocho edificios y 150.000 metros cuadrados de superficie sobre rasante. Entre ellos, figuran inmuebles emblemáticos como Torre Pirámide y otros de nueva construcción como Torre de Cristal.

Consorcio de compensación de seguros
De los doce edificios que tiene en Madrid esta entidad pública (aunque jurídicamente independiente), siete están situados en el Paseo de La Castellana. Entre sus últimas adquisiciones, destaca la compra en 2009 de Castellana 108 a la inmobiliaria Colonial.

Ponte Gadea
El fondo de inversión de Amancio Ortega, propietario del grupo Inditex, acumula en su cartera un importante número de inmuebles, situados en diferentes calles de Madrid. En el caso de la Castellana, tiene cuatro que son considerados entre los mejores de la arteria financiera de la capital.

Metrovacesa
Es de las pocas compañías inmobiliarias que mantienen edificios de oficinas en la mejor zona de La Castellana. Además del Sollube, antigua sede del grupo, cuenta con Cadagua, alquilado, entre otros, a Martinsa Fadesa. También posee los números 278 y 280, ocupados por Repsol.

Grupo Generali
La aseguradora tiene tres edificios en la Castellana, con una superficie total de 43.000 metros cuadrados. La cartera de edificios del grupo Generali presenta una ocupación del 92%. El mayor de ellos, en los números 2 y 4 de Orense, situada en la zona de Nuevos Ministerios, está parcialmente ocupado por la entidad.

Las novedades
Castellana 200. El complejo, que incluye varios edificios de oficinas y un hotel de cinco estrellas, está siendo construido por Reyal Urbis y su banca acreedora.

Edificio Titania. El que fuera el antiguo Windsor fue adquirido por la cadena El Corte Inglés, que ultima la apertura de su zona de oficinas, tras inaugurar la parte comercial hace dos meses.

Castellana 79. Propiedad de Ponte Gadea, el edificio contará con 9.000 metros cuadrados de oficinas y fue comprado en 2006 a la aseguradora Axa, también su anterior ocupante.

Castellana 50. Propiedad de Mutua Madrileña, el edificio es uno de los pocos que está siendo reformado íntegramente por el hijo del autor del proyecto inicial, Rafael de La Hoz.

Castellana 7. Es el último de los edificios que está siendo rehabilitado, con una superficie de 15.000 metros cuadrados, por un inversor privado. Anteriormente, fue ocupado por Banesto.

Call Center Banco Santander Queretaro

8 junio, 2011 § Deja un comentario


El Banco Santander ha invertido 132 millones de euros en la construcción del centro de contacto y servicio a clientes o contact center que ha establecido en la ciudad de Querétaro, México, y que constituye el mayor call center de la entidad.

Este centro de atención al cliente fue inagurado el pasado verano, pero lleva en funcionamiento desde el tercer trimestre de 2008.

El centro puede alojar a 6.000 empleados y se dedica al desarrollo de las tareas de CRM, pero también a tareas comerciales y de recobro de impagados.

Este gran call center atiende a los clientes de la entidad bancaria en los mercados de Colombia, México, Perú, Puerto Rico y Uruguay, pero también se encarga en ocasiones de temas puntuales con clientes de Argentina, Brasil y Chile. Según informa el diario Expansión, en el futuro las actuaciones de este call center se extenderán a Europa. 

El call center de Querétaro puede procesar hasta 95.000 llamadas por hora y realizar hasta 337.500 transacciones. Cuenta con 5.200 líneas telefónicas. El edificio ha sido diseñado por el arquitecto Carlos Lamela, autor de la Terminal 4 del aeropuerto de Barajas, en Madrid.

La creación de este call center responde a la estrategia del Banco Santander de aprovechar las posibilidades tecnológicas para mejorar y estrechar la relación con sus clientes.

De hecho, sus plataformas tecnológicas, Partenón y Altair han permitido mejorar la eficiencia económica de su atención al cliente más de 25 puntos
 Se trata del Centro de llamadas más avanzado del mundo, con capacidad para dos mil posiciones.

La propuesta plantea una clara separación entre dos elementos: uno pegado al terreno y resuelto con materiales pesados, que tiene en cuenta la tradición de la arquitectura tradicional mexicana, y otro elevado resuelto con materiales ligeros que representa el presente y el futuro tecnológico. Para poder incorporar la luz natural en plantas tan amplias se disponen tres grandes patios que perforan el edificio en toda su altura, donde se establecen las comunicaciones verticales. 

Cuenta con todo tipo de servicios anexos: centro de formación, comedores, etc., y un estacionamiento para 2.000 automóviles.

LA OFICINA EN CASA

19 mayo, 2011 § Deja un comentario

¿Trabajas desde casa? Cada vez es más habitual el teletrabajo y habilitar una zona de oficina en casa es fundamental para mantener ambas parcelas separadas. Si bien no siempre es posible contar con una habitación exclusiva para esto, conviene, al menos, crear una zona separada dentro del salón.


Pero no hay que cuidar sólo el aspecto práctico. Piensa en cuantas horas vas a pasar dentro de esa habitación, ¿realmente crees que tanto da como esté decorada? Aquí te dejo algunos consejos interesantes para hacer de tu habitación de trabajo un referente de estilo y varias imágenes para inspirarte:

El orden es fundamental. Busca estanterías abiertas y cerradas, utilizándolas de forma combinada se le da dinamismo y variedad a la habitación, pero sobre funcionalidad. En las primeras puedes poner objetos más personales y libros, mientras que las segundas puedes reservarlas para los objetos nada estéticos: carpetas, ficheros y papeleo en general. Una idea muy chula es ordenar los libros por el color de sus tapas.

La iluminación es otro aspecto a tener en cuenta si no quieres acabar con problemas de visión. Instala lámparas justo encima del ordenador para aligerar la carga para los ojos. Si puedes, coloca el ordenador de espaldas a la ventana, para que la luz natural te venga desde atrás. Si no es posible, conviene poner otro foco de iluminación a tus espaldas.

Colores ideales. Una muy buena opción para una oficina en casa es optar por el blanco, ya que resulta luminoso, pragmático y también moderno. Los muebles oscuros de madera son impensables en una habitación con una mala iluminación. Dependiendo de tu estilo, optar por colores activos como el rojo, puede resultar atrevido y estimulante. Evita, sin embargo, contrastes excesivos como el blanco y negro, ya que estresan y cansan la vista, utiliza colores neutros como el gris o el beige para combinar.

-Si no cuentas con una habitación propia, delimita bien el espacio para tu oficina. Puedes optar por crear dos zonas a través de color de las paredes, pintando el rincón de oficina en un color diferente. Otra idea es, si el espacio lo permite, utilizar muebles como separadores de ambientes o tarimas.

Y lo más importante, el mobiliario. Busca la silla más adecuada (piensa que te vas a pasar muchas horas en ella) y confortable para tí, busca una mesa amplia (o lo más amplia posible). En resumen, busca calidad (dentro de tus posibilidades).

Puedes ver grandes diseños y hacerte una idea visitando Vitra y Herman Miller.
Está claro que todo depende del trabajo que desempeñes desde casa, pero aquí te dejo algunas imágenes para inspirarte a la hora de crear tu oficina, la tengas en una habitación independiente o como parte de salón, pasillo o dormitorio:

Oficina hecha con palés

15 abril, 2011 § Deja un comentario

La solución no ha pasado por hacer unos estantes o unas tímidas mesas, ni siquiera se ha pensado en disimular su origen. Los palés se muestran en todo su esplendor, desnudos y rotundos, formando mesas continuas e incluso escalones. En realidad, la zona de trabajo se concibe como una plataforma en la que se alojan las mesas. Estas juegan al despiste y forman escalones que si bien se ven desnudos, imaginamos que puestos en harina harán las veces de estanterías en las que almacenar libros y documentos.

Esta disposición escalonada da como resultado unos tableros de trabajo exentos, que carecen de patas y procuran una buena circulación bajo ellos, cómodos a la hora de entrar y salir, o trabajar varias personas juntas. Pero los palés no solo han servido para crear esta zona de trabajo, también vemos cómo se han utilizado para crear una escalera que lleva al piso superior, de aspecto caótico y desordenado.
También están presentes en una zona de reunión, en la que una gran mesa hecha con palés se cubre con un cristal de seguridad, y a su lado un banco corrido da asiento en uno de los lados de la mesa. El conjunto es extraño, dando como resultado una oficina sin ningún ornato que no sea el que aporta la madera descarnada.

EL MERCADO DE OFICINAS DE BARCELONA SE ESTABILIZA. (Realestate)

12 abril, 2011 § Deja un comentario

La consultora inmobiliaria internacional Cushman & Wakefield (CW) publica su Informe del Mercado de Oficinas de Barcelona, correspondiente al primer trimestre de 2011 según el cual durante este trimestre se han contratado un total de 65.000 metros cuadrados

Concretamente de enero a marzo se han contabilizado un total de 122 operaciones. Las operaciones de alquiler han representado u 80 por ciento del total, mientras que las transacciones de compra de oficinas para uso propio han representado el 20 por ciento del total.
Entre las operaciones de ocupación más significativas, llevadas a cabo en el mercado durante los tres primeros meses del año, cabe destacar el alquiler de 4.500 metros cuadrados por parte de Orizonia en Plaza Europa donde ha trasladado su sede, anteriormente ubicada en el distrito 22@, así como la adquisición y ampliación por parte de Desigual de 10.000 metros cuadrados más de oficinas en el proyecto Nova Bocana de Barcelona.

La entrega de nueva oferta se verá frenada durante un tiempo. A pesar de que la tasa de desocupación se sitúa en el 14,35 por ciento hay que tener en cuenta que en este trimestre se han entregado la mayoría de los proyectos previstos para este año. En total se han finalizado 50.000 metros cuadrados de nuevas oficinas, entre los que cabe destacar la entrega del edificio Pallars99, que cuenta con 4.000 metros cuadrados y el edificio sito en la calle Pujades, 51-57 (4.800 metros cuadrados) ambos en el 22@ de Barcelona. En cuanto al nuevo espacio en periferia, se han entregado 28.800 metros cuadrados, propiedad de Catalana Occidente, finalizando así su segundo desarrollo de oficinas en Sant Cugat del Vallès. Por lo que respecta a la entrega de sedes corporativas, también en Sant Cugat, IGuzzini ha inaugurado su nuevo edificio, disponiendo de un total de 3.500 metros cuadrados. Así pues, y por lo que a las diferentes zonas de negocio se refiere, el 93 por ciento de la nueva superficie agregada al stock de Barcelona corresponde a inmuebles en la Nuevas Áreas de Negocio y a la Periferia. El 7 por ciento restante corresponde, en este caso, a la rehabilitación de un inmueble en el centro de Barcelona que cuenta con un total de 1.250 metros cuadrados, concretamente en la calle Balmes.
En cuanto a la calidad del stock, teniendo en cuenta la oferta disponible, casi el 70 por ciento del total corresponde a edificios de Clase A, mientras que el 30 por ciento son inmuebles del tipo B y C, edificios cuyas calidades y especificaciones técnicas no corresponden a las necesidades demandadas por parte de las empresas hoy en día. El ritmo de ocupación de este tipo de oferta se mantiene gracias a aquellas pequeñas compañías que siguen prefiriendo no moverse del centro de la ciudad y aprovechan los ajustes en las rentas. Con todo, las grandes operaciones actualmente en el mercado, son operaciones de gran volumen, empresas que buscan establecerse en inmuebles excelentes especificaciones técnicas y buenos acabados como son: Distrito 38 en Barcelona, Torre Realia BCN en Plaza Europa o WTC Almeda Park en Cornellà de Llobregat.
Concretamente la Plaza Europa sigue consolidándose como una de las Nuevas Áreas de Negocio elegida por grandes compañías.
Por lo que respecta a las rentas, éstas continúan relativamente estables a cierre del primer trimestre del año, con todo, se corrigen ligeramente a la baja, situándose en los 19,25 euros por metros cuadrados y mes en zona Prime. Pequeñas correcciones a la baja, no se descartan en los próximos meses, teniendo en cuenta la desocupación registrada en algunos inmuebles en zona Prime y en el Centro Ciudad.
En cuanto a la nueva oferta, del informe se desprende que en lo que queda de año se entregarán un total de tan sólo 15.000 metros cuadrados de nuevas oficinas de los cuales 11.000 metros cuadrados ya están comprometidos. Corresponden a la nueva sede de Grup Bassat Ogilvy en 22@, prevista su finalización durante el segundo trimestre del año y la ampliación de Banc de Sabadell en Sant Cugat del Vallès, prevista su entrega a finales de 2011. Así pues, en este primer trimestre se han finalizado la gran mayoría de proyectos para ser entregados en 2011. Las cifras pues resultantes de superficie nueva añadida al stock durante éste y el próximo ejercicio están muy lejos de los ritmos de entrega registrados en años anteriores, concretamente, para el próximo 2012 no está prevista la entrega de proyectos especulativos. Esto comportará una clara estabilización y un importante descenso de la oferta disponible, sobre todo en inmuebles de Clase A. 
MERCADO DE INVERSIÓN 

Durante estos meses, y a falta de buen producto en cuanto a la ubicación, calidad del inmueble y larga duración de contratos se refiere, muchos grupos inversores no han encontrado el tipo de inmueble que están buscando. Esto se suma a que la situación económica en España incide en que los grupos actúen con cierta cautela y por tanto, la toma de decisiones acabe dilatándose en el tiempo. Durante los tres primeros meses del año se ha registrado solo una operación de inversión en Barcelona, concretamente en el distrito 22@. Se trata de la adquisición de un proyecto llave en mano por parte de un fondo de inversión inglés. En la parcela, de 5.900 metros cuadrados, se construirán tres edificios de oficinas sumando unos 20.000 metros cuadrados previstos a ser finalizados en 2013. Aunque las cifras registradas, hasta ahora, no son demasiado alentadoras se espera que en los próximos meses puedan materializarse algunas operaciones de inversión que han estado gestándose en los últimos meses del pasado ejercicio, así como a principios de 2011.

 

Espacios para trabajar: los servidores de WikiLeaks

5 abril, 2011 § Deja un comentario


Si hay una palabra que suena en todas las tertulias, radios, televisiones, y conversaciones privadas, esa es WikiLeaks, la organización creada por Julian Assange. Sobra relatar todas las vicisitudes de estos días sobre la repercusión de las últimas filtraciones, la detención de Assange y la crisis de los servidores, para eso nos remitimos a la prensa. Hoy vamos a dar un paseo por el lugar que alberga algunos de sus servidores, Pionen.
La empresa está ubicada en un antiguo bunker antinuclear excavado bajo el parque Vita Bergen en Estocolmo, donde la piedra es la protagonista y marco del espacio, aportando un aspecto misterioso y espectacular. El proyecto es obra de Albert France-Lanord Architect, quienes han considerado la roca como un organismo vivo a la hora de desarrolar su trabajo.

La entrada desde la calle se realiza por una anodina puerta incrustada en la piedra, tras la que se descubre un pasillo que nos adentra en un mundo secreto. En este se deja ver una compleja maquinaria que suponemos se encarga de la necesaria refrigeración de los sistemas. 
La zona de reunión es, si cabe, la estancia más espectacular de la sede de Pionen: una estructura de cristal suspendida del techo a la que se accede por una pasarela transparente. Una mesa cristalina se erige en el centro sobre un agujero que nace del suelo, dejando ver desde abajo lo que discurre sobre el tapete. Pegadas a las paredes se alinean las sillas, con una estructura geométrica, en espera de ser utilizadas. 

Bajo ella se encuentran algunos de los servidores, blancos en su mayoría, dos de ellos negros (hay quién dice que esos pertenecen a WikiLeaks) y un amplio espacio vacío al que se accede por fantasmagóricos pasajes de piedra. Varios soportes con monitores y teclados se agrupan alrededor de los valiosos contenedores.
La zona de trabajo intenta llevar algo de naturaleza al interior de este bunker, decorando con profusión de plantas naturales que nacen del suelo junto a las paredes de piedra, pintadas de blanco en la zona superior de la cúpula para reflejar la luz y desahogar el ambiente. En ese esfuerzo por equilibrar la sensación de encierro, fuentes y peceras aportan frescura y vida.
Un buen trabajo que ha dado como resultado la adaptación de un espacio difícil y poco amigable, convirtiendo una cueva en un lugar con algo de vida, en el que se ha intentado aprovechar la luz, ya sea blanca o teñida de colores, para detener la sensación de encierro. 

Tom Newhouse

18 marzo, 2011 § Deja un comentario

Tom Newhouse supo desde su primera juventud que quería ser diseñador industrial. ‘No recuerdo un tiempo cuando no tenía la cabeza llena de planos, diseños y construcciones. Si mi clase ponía una obra de teatro, yo hacía los decorados. Si algo se rompía, yo lo arreglaba. Siempre me ha gustado averiguar cómo funcionan las cosas.’
Tom atribuye a su padre, un ingeniero autodidacta, su fascinación por el mundo de la mecánica.

‘Yo podía preguntarle cualquier cosa técnica y él me contestaba de modo lógico y sencillo.’ Por otra parte su madre, con sus esculturas, pinturas y sensibilidad estética le mostró ‘toda una nueva forma de ver el mundo.’ Las dos influencias complementarias de sus padres se ven claramente en sus diseños y en sus ideas. Trabaja en diseño industrial, que llama ‘una profesión fundamentalmente masculina’, pero también es abogado de las mujeres. ‘Más de la mitad de los empleados de oficina son mujeres, y yo trato de diseñar productos que les ofrecen el mismo control y confort de que disfrutan los hombres.’

Tom pensó también en el confort y control cuando construyó una casa solar a mediados de los años 70 cerca de Grand Rapids. Y la gama de su trabajo profesional, que incluye exhibiciones, interiores para minusválidos, iluminación y equipo de cocina, demuestra sus amplios talentos y su curiosidad intelectual.
Tom sigue dedicando gran parte de su energía a dos ‘pasiones’: el estudio de los cambios en las oficinas y los nuevos conceptos ‘verdes’ de diseño. ‘ Las oficinas en todo el mundo están experimentando profundos cambios continuamente,’ dice. ‘Por esta razón, la ‘oficina del futuro’ siempre estará ahí – en el futuro. Pero yo voy a estar todo lo cerca posible de ese futuro.’
Se esfuerza también por diseñar productos y utilizar técnicas de fabricación que dan alta prioridad a la conservación del medio ambiente. ‘Es un tema que me apasiona desde hace 25 años,’ dice, ‘y me seguirá apasionando. Esa es una de las razones por las que me encanta trabajar para Herman Miller.’

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